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尼康技術

尼康 D500:「野生生態攝影師的恩物」

我是狂熱的尼康迷,在過去七年一直選用尼康設備。我自初學攝影時使用 D90 之後,便醉心於尼康產品,當時真的看見甚麼便要拍甚麼。之後我轉用 D700,並且在 2012 年開始拍攝野生動物,並發現這就是我最喜愛的攝影類別。自此,我便一直選購並使用他們的專業機身和鏡頭。

當拍攝野生動物時,我們必須與動物保持距離;這是為保您自己以及主體的安全。此外,您要是從遠處拍攝的話,便能夠給動物多點空間,而拍攝的主體亦會最自然。一般來說,野生生態攝影是從比主體更高的車輛或建築物上進行,因此如果您從近距離拍攝的話,您的主體便是在您之下;請相信我,從這角度拍攝的動物很難會好看。因此最佳的方法是使用長鏡頭從遠處拍攝。當您從遠處拍攝,即使您是站在較高處,相片中的動物會因您和主體間的距離而看來像與相機是同一水平。這便是為甚麼我們看見拍攝野生動物的攝影師身上總是帶著長鏡頭。請相信我,他們這樣做絕非為了炫耀。

裁剪畫面相機的好處是能夠將配搭的鏡頭的焦距倍增。尼康的裁剪畫面 (DX 格式) 數碼單鏡反光相機具備 1.5 倍焦距轉換率,換言之,如果您的相機安裝 100mm 鏡頭,焦距便會神奇地變成 150mm。我今次到非洲的野外攝影之旅,只帶 3 部數碼單鏡反光相機和 4 個鏡頭。這包括安裝了 600mm 鏡頭的 D5、200-400mm 的 D500,以及安裝了 70-200mm 鏡頭的 D4。另外,當需要廣角拍攝時,便可在這些相機其中之一安裝 16-35mm 鏡頭。

我曾試過數款這類裁剪畫面數碼單鏡反光相機,包括 D90、D300 及後來的 D7000。我不很滿意這些器材拍攝野生動物的效果,因為使用連續拍攝模式時每秒拍得的相片數目較少,緩衝記憶量不足,以及對焦點較少等等;這些都不適合我的攝影類別,因為我主要是拍攝「野生動物動態」。

尼康 D500 的出現解決了所有這些問題,現時每當我在野外拍攝時,這款相機便與我形影不離。尼康工程師創造這款超卓的相機,可以拍攝出每秒多達 10 幅影像,緩衝量亦足夠儲存多達 200 幅影像,14 bit RAW 的拍攝無損壓縮模式。選用 14 bit RAW 不經壓縮格式,或使用 RAW + JPEG 混合拍攝時,數量則可能減少。這已足夠拍攝一隻印度豹全力追趕那隻倒楣的獵物,甚至繼續拍攝直到獵物被壓倒地上之後。這已足夠符合我的要求。

此外,這款相機更配備 20.9-MP 影像感應器、矩陣測光、定點測光、偏重中央測光、偏重高光測光系統,和 1/8000 秒最高快門速度等。所有這些功能已讓這款相機達致專業級水平。

D500 在日間拍攝時跟其老大哥 D5 與 D4 不相伯仲。從早上 8 時到下午 4 時之間,光線充沛,我不特別需要我的 D5,亦不需要D5 與 D4 的昏暗環境拍攝/高 ISO 功能。

這款相機配備多項功能及選項,但在這裡我想說的是,這款相機伴隨我超過 6 星期在野外拍攝,期間有哪些選項我認為是最具實際效用的。另外,我特別想要提的是這款相機完全可以自訂。這款相機的所有按鍵 (快門釋放按鍵除外) 均可以按攝影師所需,加入程式進行其他某些功能。

153 對焦點
對焦點涵蓋整個對焦屏,讓這款相機在惡劣環境下仍可對焦。

攝影師一般都是頗為迷信,當他們拍到理想影像時,他們總認為是由於他們當天穿了帶來好運的衣服,或是因為當天吃的早餐,或是因為今次旅程出發前沒忘記請他們的母親給予祝福,或是因為與女友吵架,背痛等等一連串不能詳述的理由。但他們大多都不明白,這都是因為他們的相機在當時情況下反應夠快,以及當他連續用食指狂按快門釋放時,能夠持續鎖定對焦。我還有一個迷信,那便是我從不用左手食指按鍵。

我發現 D500提供對焦和鎖定對焦的速度,跟 D5 不相伯仲。

此外,如果對焦點在整個觀景器上出現,您便可在構圖上大有可為。您可以將您最愛的主體,放在畫面的極端角落。您亦可以將主體以及其壯觀的自然生態表達出來,並捕捉獵食的猛獸追趕牠要捕食的動物的畫面,讓兩者各據構圖的不同的角落。再者,D500 和 D5 這兩款相機就算在對比度很低、多霧和灰濛濛的場景中拍攝時,仍能迅速對焦,表現出色。

極快速自動對焦
這款外型小巧的相機與 D5 採用相同的對焦機制,非常可靠。我敢說,如果真有機會拍攝一隻牛跳過月亮,這款相機定能捕捉到所有動作,而成功機會十足,我的電腦垃圾檔案夾一定不會填得滿滿。

我去年在肯亞馬賽馬拉觀看動物大遷徙,遇上一隊南非洲攝錄隊。在武裝護林員的陪同下,我去到馬拉河岸邊拍攝角牛跳入水中。可惜堤岸太陡峭,把角牛隱藏了,我只能看見牠們跳進水裡之前的一刻。我俯身躺在岸邊,讓護林員在我後面,替我留意周圍有否鱷魚企圖將我當作牠的早餐;在當時的情況下,我很難看到或拍攝壯觀的自然奇景。由角牛在陡峭的堤岸後面出現至到牠們跳進水裡的一刻,我的相機只有不足一秒鐘時間對焦。對於角牛來說,我們只不過是隱藏在急流裡的鱷魚以外的另一個威脅,牠們亦沒那個心情在跳入水中之前,停下來待我把對焦點鎖定在牠們的低對比度的身體上。

但我的 D500 相機替我辦妥了。角牛在水花四濺中跳進水中消失之前,我的鏡頭已聚焦在凌空躍起的牠們。

這部相機後來又再次救了我免於碰壁;我當時正跟蹤著一頭非洲長腳山貓拍攝,但山貓突然一躍跳進長草叢中撲向一隻老鼠身上,雖然大家都看不到這老鼠,但山貓卻聽得見。有一陣子我再看不到這隻山貓,當我用觀景器搜尋她的影蹤時,她突然跳高。我運氣很好,食指仍在觸發器上,成功拍到我要的影像。

即使在低對比度的場景中,這款相機的自動對焦功能仍屬超凡。以下是一些例子。

只要把這功能配合每秒拍攝 (前捲) 10 幅,您就能成功拍下一系列的影像,收藏在您電腦硬碟中,且不用又瀏覽垃圾檔案夾。

這款相機除了具備多項自動對焦模式外,更為您提供「群組區域自動對焦模式」。使用這模式時,5 個對焦點 (如果您選擇了中央對焦點) 會合成一組,成為單一大對焦點。當您有個快速移動的主體,而背景是樹或灌木時,您要將相機隨著您的主體搖鏡,便可以較容易將對焦鎖定在背景物體上。您使用的對焦點數目越多,相機便越容易忽略您的主體並把對焦鎖定在背景物體上。如果您使用單一對焦點,您亦可能會失去主體,因為它正在快速地移動。但如果您使用群組區域自動對焦,您便不會失去您的主體。只要將您的主體任何一點放在對焦點群組區域自動對焦之內,除非您將相機從車頂掉到硬地上去,無論怎樣您的 D500 都不會失去主體的焦點。

但您要注意兩個問題。相機會對焦並維持在您的主體最接近焦平面的一點,如果在您和您的主體之間有一叢灌木,對焦便可能會跳去這叢灌木。或者當一隻鳥向您飛來,您想將焦點集中在鳥的眼睛,但是群組區域自動對焦卻傾向把焦點放在鳥的咀上,因為這是距離相機最近的一點。當拍攝動感場景時,這便是您應該用的「模式」,那時候您便會發覺效果超凡。

動態範圍
在眾多場景中,影像最光的部分與影像最暗部分的差別很大,例如當主體後面是光亮的天空時,一般的相機便無法應付,只好啟動「閃爍模式」;這個在影像重看 LCD 螢幕上出現的東西意味著您相片這部分已失去高光效果,您只能見到純白色而沒有任何細節。當出現這情況時,那些可憐的、沒有 D500 的人只好調整曝光度,以減少光線進入相機的影像感應器。這樣做的話,他們確拍下了亮麗的天空,但他們的主體以及前景卻變成灰黑色。

D500 有極緻的動態範圍,能夠以自然全貌攝錄亮麗的天空以及您的主體,您再毋須接受剪影,或要回家用 Photoshop 或任何其他軟件處理影像,調整影像的平衡。如果您是用 RAW 拍攝──影像資料便會記錄在影像感應器內,您因而可以透過 RAW 轉換軟件修復很多高光資訊。我曾經從一個災難中救回一些心愛的影像,全賴有高動態範圍功能。

高光偏重測光
試想像一個動人的場景:您喜愛的主體在密林和草叢的背景前走過;您正追隨主體每一個動作,拍攝多張值得珍藏的相片並打算把圖片列印出來裝飾您的房間。然後,您的主體走到背景不那麼濃密的地方,您預期當由上而下的光線灑在主體臉上時,您便可拍得極緻的影像,向觀眾顯示光與影互動的美。但當您在相機的 LCD 螢幕上重看影像時,卻發現在冷酷的現實中,您的想像粉碎了。天啊,您最愛的主體的臉部曝光過度,您已無法看到毛茸茸的頭,黃色雙眼和白色的鬚。整個主體看來像被一百顆閃光燈照著,而相片其餘部分看起來卻很好。您不可能在牆上掛起這幅相片,因為主體的頭全無細節。您的夢想無法實現,到頭來您可能要買一幅畫或一些藝術作品掛在牆上。

究竟發生了甚麼?當相機看到周圍區域的環境昏暗,便會嘗試幫您拍得佳作,替您將整個場景補光,結果出現過度曝光。相機並沒有察覺您最愛的主體頭部有光線照亮。由於整個影像被增加曝光,造成了主體的頭部變成曝光過度,而畫面的其他部分則非常完美。

尼康 D500 便能夠處理這問題,當這種情況出現時,會提供非常有用的測光系統,一方面保留高光,同時使整個場景曝光不足。請注意,用您最愛的處理軟件修復陰影細節,比較修復高光更容易。曝光不足的陰影區域可透過使用任何編修軟件後再呈現出來,讓您仍然可以用您最愛的野生動物的影像裝飾您的牆。

翻揭起 LCD 螢幕
我很喜歡拍攝廣角的野生動物影像,這種影像讓觀眾近距離看到主體,大部分的影像是我從主體的視線水平拍攝。我一般會在車輛的腳踏處安裝好相機,透過遙控器觸動相機拍攝。但我必須確保我車輛的位置能讓我拍得到主體以及對焦。使用翻起式 LCD 螢幕時,即使我離開相機一米或以上,卻仍能看清楚實際場景的數百萬像素,感覺成竹在胸。我過往所用的舊型號相機沒有這麼堅固的翻起式 LCD 螢幕,在車輛外操作時便不能信心十足,因隨時可能與灌木叢或細樹枝碰撞。

要逐點寫關於 D500 所有功能,我可能需要更多空間,所以我只能集中討論最重要的功能。我希望您可以試試這些功能,好好享受這款相機的好處。

祝您好運,好好享受攝影樂趣。